认识癌症

本港常见癌症


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乳癌

鼻咽癌

肝癌


甚么是癌症
人体是由千千万万的细胞组成。每个细胞内有二十三对染色体,是生命的蓝图。而每对染色体由两条脱氧核糖核酸(DNA)分子配接而成,连成双螺旋结构。组成DNA的单位,就是无数的遗传基因。
 
人体细胞大多需要定期更生。某些细胞数小时分裂一次,寿命只维持数天,有些则长达数年之久。细胞分裂和增长全由基因控制,增长的开始和结束,亦由基因决 定。然而当基因出现突变而不能发挥正常效用时,细胞就会不受控制地分裂和增长。如情况轻微,过度增长的细胞或会形成良性肿瘤,其扩散之可能性甚低,不会危 害健康。然而,某些基因不但令细胞不受控制地增长,更令其扩散,入侵及破坏周围的血管、神经及身体其他组织,甚至「转移」到其他身体部份。
 
癌细胞复制时间
癌病变始于一个不正常的细胞。这个细胞一分为二,二分为四,如此类推。不同的癌细胞,分裂的速度也不一样,是为「癌细胞复制时间」。增长速度快的癌细胞, 复制时间只需一至四星期,慢者复制时间或为两至六个月。病变初期是毫无症状,病人不会感觉到肿块或硬块。初期癌肿体积太小,难以诊断,经过几个月,甚至数 年,癌细胞已复制三十次左右,届时肿块可能已有一厘米大,病人感觉到之余,X光等方法亦能发现。医疗科技日新月异,体积较小的肿瘤现时也能验出。

癌症成因
癌肿的形成非常复杂,不能单单归咎于任何一个原因。目前为止,很多癌症都成因不明,惟已知致癌物质有以下四类:
 
(1) 病毒
乙型肝炎病毒及人类乳头状瘤病毒两种DNA病毒,会分别引致肝癌及子宫颈癌。其他直接引起癌症的常见病毒包括鼻咽癌过滤性病毒 (EBV)、人类疱疹病毒、后天免疫力缺乏症病毒及单纯疱疹病毒。
 
(2) 化学物质
化学物质亦是引致癌症的主要原因,这与生活习惯息息相关,如吸烟,以及于生活或工作上接触石棉或其他化学物质,都会增加患上肺癌的风险;染料可导致膀胱癌;苯则可导致骨髓癌。
 
(3) 辐射
辐射破坏细胞内的物质,对DNA的损害尤其严重。放射性同位素、X光及核废料都可引致癌症,尤其是若干种类的血癌。阳光是主要的有害辐射来源,大部分皮肤癌都是过度日晒所致。
 
(4) 激素
某些癌症乃源于受不同的激素及其相关的生长因子影响。这些癌症包括乳癌、子宫癌、前列腺癌、卵巢癌、甲状腺癌、睪丸癌及骨癌,它们受影响的程度各有不同。这些部位发生癌病变,乃相关目标细胞过度受激素刺激所致。