認識癌症

本港常見癌症


血液腫瘤

乳癌

鼻咽癌

肝癌


甚麼是癌症
人體是由千千萬萬的細胞組成。每個細胞內有二十三對染色體,是生命的藍圖。而每對染色體由兩條脫氧核糖核酸(DNA)分子配接而成,連成雙螺旋結構。組成DNA的單位,就是無數的遺傳基因。
 
人體細胞大多需要定期更生。某些細胞數小時分裂一次,壽命只維持數天,有些則長達數年之久。細胞分裂和增長全由基因控制,增長的開始和結束,亦由基因決 定。然而當基因出現突變而不能發揮正常效用時,細胞就會不受控制地分裂和增長。如情況輕微,過度增長的細胞或會形成良性腫瘤,其擴散之可能性甚低,不會危 害健康。然而,某些基因不但令細胞不受控制地增長,更令其擴散,入侵及破壞周圍的血管、神經及身體其他組織,甚至「轉移」到其他身體部份。
 
癌細胞複製時間
癌病變始於一個不正常的細胞。這個細胞一分為二,二分為四,如此類推。不同的癌細胞,分裂的速度也不一樣,是為「癌細胞複製時間」。增長速度快的癌細胞, 複製時間只需一至四星期,慢者複製時間或為兩至六個月。病變初期是毫無症狀,病人不會感覺到腫塊或硬塊。初期癌腫體積太小,難以診斷,經過幾個月,甚至數 年,癌細胞已複製三十次左右,屆時腫塊可能已有一厘米大,病人感覺到之餘,X光等方法亦能發現。醫療科技日新月異,體積較小的腫瘤現時也能驗出。

癌症成因
癌腫的形成非常複雜,不能單單歸咎於任何一個原因。目前為止,很多癌症都成因不明,惟已知致癌物質有以下四類:
 
(1) 病毒
乙型肝炎病毒及人類乳頭狀瘤病毒兩種DNA病毒,會分別引致肝癌及子宮頸癌。其他直接引起癌症的常見病毒包括鼻咽癌過濾性病毒 (EBV)、人類疱疹病毒、後天免疫力缺乏症病毒及單純疱疹病毒。
 
(2) 化學物質
化學物質亦是引致癌症的主要原因,這與生活習慣息息相關,如吸煙,以及於生活或工作上接觸石棉或其他化學物質,都會增加患上肺癌的風險;染料可導致膀胱癌;苯則可導致骨髓癌。
 
(3) 輻射
輻射破壞細胞內的物質,對DNA的損害尤其嚴重。放射性同位素、X光及核廢料都可引致癌症,尤其是若干種類的血癌。陽光是主要的有害輻射來源,大部分皮膚癌都是過度日曬所致。
 
(4) 激素
某些癌症乃源於受不同的激素及其相關的生長因子影響。這些癌症包括乳癌、子宮癌、前列腺癌、卵巢癌、甲狀腺癌、睪丸癌及骨癌,它們受影響的程度各有不同。這些部位發生癌病變,乃相關目標細胞過度受激素刺激所致。